Sofía Muñoz

©Sofía Muñoz from the series, Pedro
©Sofía Muñoz from the series, Pedro

Sofía Muñoz

Sofía Muñoz Boullosa is a Mexican photographer who was born in Mexico City. In 2010, she became part of photographers’ staff of Ibero 90.9, a radio station in her hometown, where she covered live music events for the station and other digital media.

In 2014, she documented the lives of women working in Los Tulipanes, a local bakery located southwest of Mexico City. Since then, her work has focused on documentary photography.

In 2016, she graduated from the Documentary Photography and Photojournalism Program at the International Center of Photography. She currently lives and works in New York City.

Pedro

The recent United States’ political panorama has placed Mexicans under a magnifying glass. Republican presidential candidate Donald Trump has said, “they’re bringing drugs, they’re bringing crime, they’re rapists”, creating an atmosphere of fear and anger in immigrant communities, and reawakening racist thoughts and feelings among U.S. citizens. He has used the image of Mexicans looking for a better life as a hand grenade in the U.S. political process.
This project is a series of portraits of Mexican immigrants in New York City, all named Pedro. By confronting a social cliché, the portraits in “Pedro” attempt to show that immigrants are as diverse, unique, and human as everybody else. Pedro washes the dishes. He is also a graduate student, the owner of a restaurant and a dancer.
©Sofía Muñoz from the series, Pedro
©Sofía Muñoz from the series, Pedro
©Sofía Muñoz from the series, Pedro
©Sofía Muñoz from the series, Pedro
©Sofía Muñoz from the series, Pedro

©Sofía Muñoz from the series, Pedro

©Sofía Muñoz from the series, Pedro
©Sofía Muñoz from the series, Pedro

Interview with Sofía Muñoz

Foto Féminas: Tell us how your project, Pedro, came about?

Sofía Muñoz: When I came to New York I lived in a neighbourhood called Sunset Park, Brooklyn, where a lot of Mexicans live. One day I went out with my camera to take some photographs and came across the Rosalindo Grocery Store, a block away from my house. I took a photo of it and then carried on walking, but I slowed down when I heard a man shout. He asked me in English to take a photo of him. His name was Pedro Cruz and was the owner of the Rosalindo Grocery Store. I turned round and spoke to him in Spanish. It took him by surprise because I’m blonde and a lot of people say that I don’t look Mexican. He asked me to walk with him and we talked for a couple of hours about Mexico, Puebla (his native state), Mexican food, racism, migration, Trump and missing Mexico. When I returned home an idea occurred to me: to look for more ‘Pedros’ to demonstrate the variety, complexity and the human stories linked to migration.

FF: Why did you decide to start a project about Mexican identity and migration in New York?

SM: When I came to New York, the subject of Trump and migration was at its height. He had just made a statement expressing his beliefs that all Mexicans bring drugs into the United States and are rapists. Because of this, from the first day I was here I knew that I wanted to work on a project which challenged these declarations and these sentiments and provide an alternative image of Mexicans who come to the United States looking for a better life.

FF: How has your project been received among the ‘Pedros’?

SM: It has been really well received; they have given me a lot of positive comments about the project and the idea behind it. People have been interested in sharing and showing the distinctive aspects of migration, and not only Mexicans but people from all over the world who, in one way or another, have had experiences related to migration. What has excited me the most is receiving calls from the ‘Pedros’ who feel proud of having shared their stories.

FF: How did you manage to contact all of these ‘Pedros’?

 SM: After encountering the first Pedro walking past my house, I searched on Facebook and Twitter for Pedros in New York. I found two using this method. All of the rest were encountered walking through neighbourhoods with the largest populations of Mexicans in the city: South Bronx, Spanish Harlem, Bushwick and Greenwood. The majority of the time I went into places asking if there was anyone called Pedro there, and this is how I found the rest.

FF: What are your future plans regarding this project?

SM: I have been looking for more Pedros, with more stories. In a couple of months I would like to show a second group of Pedros, trying to find more varied profiles. As I’ve always said, migration is not a homogenous theme. It is made up of individuals and each one of them has the right to tell their story. I hope to be able to help more Pedros to express who they are and share their motives for leaving their country and their culture, to look for a better life.

To know more about Sofía’s work, here.


Sofía Muñoz

Sofía Muñoz Boullosa es una fotógrafa mexicana que nació en la Ciudad de México. En 2010, entró a ser parte del staff de fotógrafos de la estación de radio Ibero 90.9, donde cubrió eventos de música en vivo para la estación y otros medios digitales.

En 2014 documentó la vida laboral de las mujeres trabajadoras de Los Tulipanes, una panadería local ubicada al suroeste de la Ciudad de México. Desde entonces, su trabajo se ha enfocado en la fotografía documental.

En 2016 se graduó del programa de Fotoperiodismo y Fotografía Documental en el Centro Internacional de Fotografía (International Center of Photography). Actualmente vive y trabaja en la ciudad de Nueva York.

Pedro

Recientemente, el panorama político de los Estados Unidos ha situado a los mexicanos bajo lupa. El candidato presidencial republicano Donald Trump, ha dicho que “ellos (los mexicanos) traen drogas, incrementan el crimen y son violadores”, creando una atmósfera de miedo y enojo en  las comunidades de inmigrantes y  despertando pensamientos y sentimientos racistas en los ciudadanos estadounidenses. Trump ha usado la imagen de Mexicanos que buscan una vida mejor como una granada de mano en el proceso electoral de los Estados Unidos.

Este proyecto es un serie de retratos de inmigrantes mexicanos, todos se llaman Pedro, en la ciudad de Nueva York. Los retratos afrontan clichés sociales e intentan enseñar que los inmigrantes son gente diversa, única y humana como los demás, Pedro lava los platos, él  también  es un estudiante graduado, el dueño de un restaurante y un bailarín.

Entrevista con Sofía Muñoz

Foto Féminas: ¿Cuéntanos cómo surgió tu proyecto Pedro?
Sofía Muñoz: Cuando llegué a NYC vivía en un barrio que se llama Sunset Park en Brooklyn, donde hay muchos mexicanos. Un día me salí con mi cámara a tomar algunas fotos y me encontré con Rosalindo Grocery Store, una bodega que estaba a una cuadra de mi casa. Le tomé una foto y seguí caminando, pero me frenó el grito de un señor que me pedía en inglés que mejor le tomara una foto a él. Era Pedro Cruz, el dueño de la tienda. Me volteé y le hablé en español. Se sacó de onda porque soy rubia y mucha gente dice que no parezco mexicana. Me invitó a pasar y hablamos más de dos horas sobre México, Puebla (su estado natal), comida mexicana, racismo, migración, Trump, extrañar. Cuando regresé a mi casa se me ocurrió la idea: buscar más Pedros para enseñar lo variada, compleja y humana que es la migración.
FF: ¿Cómo decides empezar un proyecto sobre identidad y migración mexicana en Nueva York?
SM: Cuando yo llegué a Nueva York, el tema de Trump y la migración estaba en su auge. Acababa de hacer los comentarios sobre donde afirmó que los mexicanos traen drogas a Estados Unidos y son violadores. Por eso, desde el primer día que estuve aquí supe que quería trabajar en un proyecto que reaccionara a esas declaraciones y ese sentimiento, y diera otra imagen a los mexicanos que vienen a Estados Unidos a buscar una mejor vida.
FF: ¿Cómo ha sido el recibimiento de tu proyecto entre los Pedros?
SM: El recibimiento ha sido muy bueno, me han hecho muchos comentarios positivos sobre el proyecto y la idea detrás de él. La gente se ha interesado en compartirlo y mostrar una cara distinta de la migración; no sólo mexicanos, sino personas de diferentes partes del mundo que de alguna forma u otra han tenido experiencias relacionadas con migración. Lo que más me ha emocionado es recibir llamadas de los Pedros sintiéndose orgullosos por haber compartido sus historias.
FF: ¿cómo has logrado contactar a todos los Pedros?
SM: Después de encontrar el primer Pedro caminando por mi casa, busqué en Facebook y Twitter Pedros en Nueva York. Encontré a dos así. Todos los demás fue caminando por los barrios con mayor población de mexicanos en la ciudad: South Bronx, Spanish Harlem, Bushwick, Greenwood. La mayoría de las veces entré a lugares preguntando si había Pedros, y así encontré al resto.
FF: ¿Cuáles son tus planes a futuro con este proyecto?
SM: He estado en búsqueda de más Pedros y sus historias. En un par de meses me gustaría mostrar un segundo grupo de Pedros, tratando de encontrar perfiles más variados. Como siempre lo he dicho, la migración no es un tema homogéneo. Lo hacen individuos y cada uno de ellos tiene derecho a contar su historia. Yo espero poder ayudarle a más Pedros a mostrar quiénes son y los motivos por los que estuvieron dispuestos a dejar su país, su familia, su cultura, por buscar una mejor vida.
Para conocer más el trabajo de Sofía, aquí.
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