Karen Miranda-Rivadeneira

©Karen Miranda Rivadeneira

June´s feature photographer is Karen Miranda Rivadeneira

Since 2006, Karen Miranda Rivadeneira’s photographic projects have focused on identity and intimacy. With her family’s participation, she has staged and photographed memories of her childhood in her family’s home in Queens, New York. She has also worked with native people, such as the Mam in Guatemala, the Mandaeans (from south of Iraq and west of Iran) living in Sweden, and the Waoranis in the Ecuadorian Amazon. Most recently she has explored such ancient traditions as shamanism in the Andean Mountains. In these diverse locations she uses the medium of photography to locate the universal while exploring the intersection of memory and tradition.

Karen Miranda Rivadeneira is an artist, and educator. She has been invited to participate in many artist residencies as LightWork, Fondazione Ratti, Pour L’Instant, The Wulitzer foundation. Her work is part of the permanent collection at the Houston Museum of Fine Arts, the LightWork Foundation and private collections. Miranda graduated in 2005 from the School of Visual Arts in NYC. She has taught photography at the School of Visual Arts in NYC, The International Center of Photography in NYC, Centro F64 in Puebla Mexico and LaG Community College in NYC.

To know more about Karen’s projects, here

Omeede

Yasuní is a tract of protected Amazon rainforest in eastern Ecuador and one of the most species-rich corners of the globe. But this biological diversity and the Waorani, an ethnic group that has lived in Yasuní since time immemorial and whose livelihood is closely linked to the natural wealth of the place, are increasing being squeezed. In recent years the government has opened several plots in Yasuní to oil drilling.

Karen Miranda Rivadeneira first heard about the troubles of the Waorani while she was working as a photo reporter for the daily newspaper El Comercio. After her editors repeatedly turned down her requests to let her report about the mounting conflicts with loggers and oil workers (“too young”, “lacks experience”, “no story for a woman”) she set out for Yasuní national park on her own to learn more about the life of the Waorani. There she encountered intelligent and fearless warriors and was deeply impressed by their knowledge of the laws and rhythms of nature. She went back again and again—sometimes as a photographer, other times as a traveller. Her contacts with the Waorani and the activists that support them in their fight for human rights deepened with each visit. The photographer now feels very close to the Waorani in their struggle to preserve Yasuní national park. With her photo project she wants to acquaint a wider public with its beauty and get us to understand that not only the Waorani’s survival but the biological diversity of our planet depends on the preservation of Yasuní.


La fotógrafa del mes de Junio es Karen Miranda Rivadeneira

Desde el 2006 el trabajo de Karen Miranda Rivadeneira se ha enfocado en la identidad y la intimidad. Con la participación de sus familiares, ella ha puesto en escena y ha fotografiado memorias de su infancia en su casa de infancia en Queens, Nueva York. Karen, también ha trabajado con comunidades indígenas, como Mam, Guatemala; Mandeos, (del sur de Irac y oeste de Iran) Suecia; Waoranis, Ecuador. Recientemente ha estado explorando antiguas tradiciones como shaman en las montañas de los Andes. En todas estas diversas locaciones Karen utiliza el medio fotográfico para localizar lo universal mientras que a su vez explora la intersección de la memoria y la tradición.

Además de ser una destacada artista, Karen también se desempeña como educadora. Ha sido invitada a participar en varias residencies de arte como LightWork, Fondazione Ratti, Pour L’Instant, The Wurlitzer Foundation. Su obra es parte de colecciones permanentes en Houston Museum of Fine Arts, LightWork Foundation y colecciones privadas. Karen se gradúa en el 2005 de la escuela americana School of Visual Arts en Nueva York. Karen ha trabajado como profesora en School of Visual Arts in NYC, The International Center of Photography, LaG Community College en Nueva York y Centro F64, Puebla, México.

Para conocer más los proyectos de Karen, aquí

Omeede

Yasuní es un tracto protegido en la selva del Amazonas en la parte este del Ecuador y uno de los lugares con más especies animal en el mundo. Sin embargo, esta diversidad biológica y el Waorani, etnicidad indígena que habita en la región Yasuni, depende de la riqueza natural del lugar como base de sobre vivencia. Dicha comunidad se ve continuamente forzada a desplazarce. En años recientes a este, el gobierno local ha abierto nuevos posos petroleros en las zonas de Yasuni para la extracción de crudo.

La primera vez que Karen supo sobre las problemáticas de Waorani fue mientras trabajaba como reportera gráfica para el periódico El Comercio. Luego que sus editores continuamente negaran su propuesta de reportar los conflictos de la zona con la extracción de petróleo, por ser muy joven, falta de experiencia o por el hecho de ser mujer, Karen decide dirigirse al parque nacional Yasuní por sus propios medios para conocer más sobre la vida de los Waorani. Una vez aquí, Karen se encuentra con inteligentes y valientes luchadores con lo cual, se impresionó con su sabiduría de las leyes y ritmos de la naturaleza. A partir de este momento, a veces como fotógrafa, otras como viajera, su contacto con la comunidad Waorani y los activistas, quienes apoyan a la comunidad indígena en su pelea por los derechos humanos, enfatizó la importancia de este proyecto para Karen. Hoy en día, la fotógrafa se siente muy cercana a la comunidad Waorani y en su pelea por la preservación del parque nacional Yasuní. A través de este proyecto, Karen quiere familiarizar a más personas sobre esta temática para hacernos entender sobre la sobrevivencia de los Waorani, sino también la biodiversidad que habita en esta parte del planeta, la cual se basa en la preservación del Yasuní.

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