Feature

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

May’s featured photographer is Valeria Arendar

Valeria is an Argentine-Mexican photographer (b.1994). She gained her photography studies at the Escuela Activa de Fotografía (2013-2015) and a major degree in Social Communication by the Universidad Autónoma Metropolitana (2014-2018). Especialized studies in Photographic Production (Centro de la Imagen, Mexico, 2019-2020).

Her work crosses the boundaries of fiction and collective memory. Through personal and autobiographical narratives she seeks to materialize the intangible. Her work is an exploration based on disruptive staging to expose the boundaries of hegemonic narratives. 

In 2021 she was selected winner of the first edition of Intersection, a collaborative program between PhMuseum and Fonderia 20.9. She was a finalist in the Photographic Museum of Humanity 2020 Woman Photographers Grant, where she received an honorable mention in the New Generation Prize category. She was also a finalist in PoyLatam 2021, where she received an Honorable Mention in the Nuestra Mirada category. That same year, she was selected for Descubrimiento Photo España 2021.

She has participated in several solo and group exhibitions. Highlights include the Festival de la Memoria (2018), U-topicas Gallery (2019), Feminasty (2019), Feminist Art Colective (2020), Tbilisi Photo Festival (2020), Indian Photo Festival (2020), Photo Vogue Festival (2020), Photographic Exploration Project (2021), Centro de la Imagen (2021) and Fonderia 20.9 (2021),Open Doors (2021), Political Statement – LoosenArt (2022), Bird in Flight (2022) y Latinas (2022). . Some of these exhibitions were held in Guatemala, Mexico, Canada, Georgia, India, Italy, Germany, UK, Lithuania, France and Ukraine. ​

Obtained the second place in the National Photography Competition in Human Rights (2019). In 2018, published six palindromen in the magazine “Otros Diálogos”, edited by El Colegio de México. In 2020 she was nominated by Yolanda Escobar Jiménez for the 6×6 North And Central America Talents by the World Press Photo. 

She is currently under the fellowship of the Jóvenes Creadores program of the Fondo Nacional para la Cultura y las Artes Mexico (2021-2022). 

Dos Veces Maria (Two Times Mary)

The starting point was July 21st of 1976, the night the armed forces broke into my maternal grandparents house in Buenos Aires, Argentina. The message was clear: if they found my mother  they were going to kill her, so she was forced to go alone into exile at the age of 21. Uruguay was the first stop, then Brazil and finally, she arrived in Mexico.

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

Time tends to deceive us. But it happens the exact opposite if we assimilate and study the past as a time we need to rummage and put in front of us. Walter Benjamin once wrote that – ‘it’s the ones before us who invoke us to make justice’. But the question is who can and should grant it?

This project retrieves corporal and emotional memory from what detonated that night with my family. Some kind of -micro- “sociology of absences”. A process in which  I try to transform impossible objects into possible objects, absent objects into present objects, silenced and repressed stories into told and known stories.

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

In what ways and manners are we thinking of one another? how does that cause pain, that we’re not conscious of but it’s there, impregnates our corporal memories? What kind of pain is kept in the archives of remembrance? How do you organize the memory and who omits and distorts it? Even more, are memories a possibility of the politicization through which empathy is rooted in those long pains?

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)
©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

To see more of Valeria’s works, here


La fotógrafa del mes de Mayo es Valeria Arendar

Fotógrafa argentina-mexicana. Estudió fotografía en la Escuela Activa de Fotografía (2013-2015) y es licenciada en Comunicación Social por la Universidad Autónoma Metropolitana (2014-2018). Es egresada del Seminario de Producción Fotográfica del Centro de la Imagen (2019-2020) bajo la tutela de Nirvana Paz y Óscar Farfán. Actualmente es becaria del programa Jóvenes Creadores del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes (2021-2022). ​ 

Su trabajo atraviesa los límites de la ficción y la memoria colectiva. A través de exploraciones basadas en la puesta en escena disruptiva busca exhibir las fronteras de las narrativas hegemónicas. En sus ratos libres escribe palindromas.

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

En 2021 fue seleccionada ganadora de la primera edición de Intersection, programa de colaboración entre el PhMuseum y Fonderia 20.9. Fue finalista del PoyLatam 2021, donde recibió Mención Honorífica en la categoría Nuestra Mirada.  Además fue seleccionada para Descubrimiento Photo España 2021.  También fue Judges Pick por Steve MacLedo para el OD Photo Prize 2021 y quedó como finalista en Bird in Flight 21′.

​Ha participado en diversas exposiciones individuales y colectivas. Destacan el Festival de la Memoria (2018), la galería U- tópicas  (2019), Feminasty (2019), Feminist Art Colective (2020), Tbilisi Photo Festival (2020), Indian Photo Festival (2020), Photo Vogue Festival (2020), Photographic Exploration Project (2021), Centro de la Imagen (2021), Fonderia 20.9 (2021), Open Doors (2021), Political Statement – LoosenArt (2022), Bird in Flight (2022) y Latinas (2022). Algunas de estas exposiciones se llevaron a cabo en Guatemala, México, Ucrania, Lituania, Francia, Canadá, Georgia, India, Italia, Alemania y Reino Unido. 

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

En 2018, publicó seis palíndromas en la revista “Otros Diálogos” editada por el Colegio de México. Obtuvo el segundo lugar en el Concurso de Fotografía Nacional de Derechos Humanos (2019). En 2020 fue nominada por Yolanda Escobar Jiménez al 6×6 North And Central America Talents,programa del World Press Photo. En ese mismo año fue finalista en el Photographic Museum of Humanity 2020 Woman Photographers Grant, donde recibió mención honorífica en la categoría New Generation Prize. 

Su obra forma parte de plataformas digitales tales como PICS, Index-Femgrafía, Hydra + Fotografía, PhMuseum y Open Doors.

Dos Veces Maria

El punto de partida es la noche del 21 de julio de 1976, cuando las fuerzas armadas allanaron la casa de mis abuelos maternos en Buenos Aires, Argentina. El mensaje era claro: si daban con mi madre, la iban a matar. Con tan sólo 21 años, emprendió sola el exilio. Primero a Uruguay, luego a Brasil y finalmente a México.

©Valeria Arendar from the series, Dos Veces Maria (Two Times Mary)

El tiempo tiende a engañarnos. Pero sucede lo contrario si asimilamos y analizamos el pasado como un lapso de tiempo que necesitamos hurgar y poner por delante. Walter Benjamin escribió que “son quienes nos anteceden los que nos invocan para que se haga justicia”. Pero, ¿quién puede y debe otorgarla?

Este proyecto busca recuperar la memoria corporal y emocional de lo que se detonó a partir de aquella noche en el seno de mi familia. Una especie de micro “sociología de las ausencias”, proceso mediante el cual se trata de transformar objetos imposibles en posibles, objetos ausentes en presentes, historias silenciadas/reprimidas en historias contadas.

¿De qué manera y cómo nos estamos pensando unxs a los otrxs? ¿Cómo actúa ese dolor del cual no estamos conscientes pero que está ahí, impregnado en nuestras memorias corporales? ¿Qué tipo de dolores se guardan en los archivos de la memoria? ¿Cómo se organizan los recuerdos y quiénes los omiten y distorsionan? Más aún, ¿son los recuerdos una posibilidad de la politización a través de la empatía enraizada en esos dolores?

Para ver más de los trabajos de Valeria, aquí