Feature

From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019

January’s featured photographer is SARA ALIAGA

Sara Aliaga is a Bolivian photographer who works on memory and identity, with a strong interest in women issues in her homeland. In her visual research she seeks the interactions of territory and symbology, and she lookss to elaborate a discourse that dignifies women.

She studied Social Communication at the Universidad Mayor de San Andrés. She is a photojournalist and founder of the first Bolivian women collective War-Mi Photo. Sara’s work has been published in media outlets such as; the AFKA agency, La Prensa, El Alteño, Images magazine and Página Siete. With publications in the Swiss newspaper Neue Zürcher Zeitung, Research Magazine of the University of Bern, Switzerland, International Photography Agency, Reuters, amongst others. She is the recipient of IPDRS South American Photography Contest 2017.

Sara has also participated in the “20 photographers” camp organised by National Geographic and +1 collective. She was invited to the first International Congress of Latin American Photographers, Popayán – Colombia 2019, and she is a grantee fellow of the course for correspondents RISC Training, Medellín – Colombia. Most recently, she attended Women Photograph’s Workshop in Quito, Ecuador 2019.

CHOLITA TENIAS QUE SER (Cholita you had to be)

Cholita tenías que ser is a project born from trying to understand my role as a woman throughout my life. For a long time I didn’t fit with my surroundings. I was stressed that I seemed to be and behaved like a chola (a woman of indigenous or partly indigenous ancestry). My great grandmother Sara – who had the same name as mine – was also a chola, and through her heritage and image I wanted to question why a woman who looks chola doesn’t fit into society, even though, I do not have their typical dress code.

There was something in the attitude of the chola that mirrored in my identity; perhaps the cholas’ strength, resilience, personality, way of laughing, and the desire to be free. All this restlessness character, led me to investigate the life of my great grandmother. As she was a widow, with many children, she always managed to get ahead with a lot of strength and self-confidence, this is something I looked up. Trying to reactivate and explore in memory, I began to investigate in the family albums and find in the photographs the anecdotes that my grandmother and my mother told me once about her.

In this project, Cholita tenias que ser, I tried to understand who I was in relation to this very sincere behaviour of my great grandmother. I began to get closer and closer to the women of pollera (indigenous ancestry), trying to learn and understand the reason for their traditions. Why do they continue to preserve many rules of their culture? Why do they choose to be cholas despite modernity and social changes? What is it really to be chola beyond clothing? How does it feel to be chola?

My goal is to dignify their memory, their struggle to be as they want to be, their struggle to be free.

From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019

From the series, Cholita tenías que ser ©Sara Aliaga 2019
From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019
From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019
From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019
From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019
From the series, Cholita Tenías que Ser ©Sara Aliaga 2019

To see more of Sara’s projects, here


La fotógrafa del mes de Enero es SARA ALIAGA

Sara Aliaga es una fotógrafa boliviana quien trabaja la memoria y la identidad, específicamente el espacio social de la mujer en Bolivia. Los ejes transversales de su investigación visual son territorio y simbología, con los cuales busca elaborar un discurso que dignifique a la mujer

Estudia Comunicación Social en la Universidad Mayor de San Andrés. Es fotoperiodista y fundadora de la primera colectiva de fotógrafas War-Mi Photo. Trabaja en medios de comunicación como; agencia AFKA, La Prensa, El Alteño, revista Imágenes y Página Siete. Con publicaciones en el periódico suizo Neue Zürcher Zeitung, Revista de investigación de la Universidad de Berna, Suiza, Agencia Internacional de fotografía, Reuters, entre otros. Ganadora del Concurso de Fotografía Sudamericano del IPDRS 2017

Participa en el campamento de “20 fotógrafos” organizado por National Geographic y colectivo +1. Toma parte en el Primer Congreso Internacional de Fotógrafas Latinoamericanas, Popayán -Colombia 2019, es becaria del curso para corresponsales RISC Training, Medellín – Colombia, y, más recientemente; participante en el Workshop de Women Photograph en Quito, Ecuador 2019.

CHOLITA TENIAS QUE SER

“Cholita tenías que ser” es un proyecto que nace a partir de tratar de entender mis roles como mujer a lo largo de mi vida. Durante mucho tiempo no encajé con mi entorno. Me recalcaban que me parecía y actuaba como una chola, casualmente mi bisabuela Sara – que tiene el mismo nombre que el mío – también era de pollera y a través de ella yo quería tratar de entender la relación del por qué parecerse o ser una mujer de pollera no te permitía encajar en  la sociedad, pese a que yo no tengo su vestimenta típica había algo en la actitud de la chola que me representaba en mi identidad, su fuerza, resistencia a renunciar a su personalidad, su forma de reír, sus ganas de ser libre. Toda esta inquietud me lleva a investigar sobre la vida de mi bisabuela y como ella siendo viuda, con muchos hijos logró siempre salir adelante con mucha fuerza y confianza en sí misma. Tratando de reactivar y explorar en la memoria empecé a investigar en el álbum familiar y encontrar en las fotografías las anécdotas que mi abuela y mi madre me contaron de ella.

En este proyecto a medida que fuí tratando de entender quién era yo en relación a este comportamiento muy sincero empecé a acercarme más y más a las mujeres de pollera, intentando aprender y entender en el por qué de su tradición. ¿Por qué siguen preservando muchas reglas de su cultura?, ¿por qué escogen ser cholas pese a la modernidad y a los cambios sociales?, ¿qué es realmente ser chola más allá de la vestimenta? ¿qué se siente ser chola?

Mi meta es dignificar su memoria, su lucha por ser como ellas quieren ser, su lucha por ser libres.

La chola paceña es una mujer fuerte, emprendedora y empoderada, convirtió su discriminada vestimenta en símbolo de poder. La chola conserva y protege su identidad siendo ella misma.

Sí, es poderosa, conquista con su carácter, con su simpatía. Ríe como le da la gana, mostrando sus dientes de oro.
Su resistencia a los cambios por la globalización, se ha convertido en símbolo de lucha y resistencia popular.
Nos inspira , porque su actitud revaloriza a toda una mujer latinoamericana.

Para saber más de los proyectos de Sara, aquí