Jasmine Bakalarz

Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz.
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz.

June’s featured photographer is Jasmine Bakalarz

Jasmine Bakalarz was born in Buenos Aires in 1985 and has since lived between both Argentina and Canada. She completed her degree in Fine Arts at the Concordia University in Montréal, where she specialised in photography. She has attended workshops in New York with Mary Ellen Mark, in Toronto with Alessandra Sanguinetti (Magnum Photography) and was involved in an artistic residency in Latvia with Hellen Van Meene. In 2010 she was selected by ECuNHi (Espacio Cultural) for the Fondo Nacional de las Artes grant in Argentina, by PAC in 2013 and is currently attending the postgraduate Documental programme with Andrés Di Tella at the University Torcuato Di Tella. She regularly exhibits her work in Argentina’s Centro Cultural Recoleta, Museo Emilio Caraffa, Museo Provincial de Bellas Artes Misiones, Galería Bisagra, Fundación ArtexArte, Centro Cultural Borges, arteBA (2011/13) and BAphoto Espacio OSDE (2011), and internationally at the New York Photo Festival, La Embajada Argentina in both Paris and Berlin, Gallery 44 (Toronto), Lilian Rodriguez Gallery (Montréal), Kuldigas Center (Latvia) and the McCord Museum of Fine Art (Montréal). The prizes she has been awarded include the Magenta Foundation (2012), Salón Nacional Avon (2010), Banco Ciudad (2010), a grant from the Ontario Arts Council Canada (2012) and from the Fondo Nacional de las Artes 2013. She was given a subsidy from the Fondo Metropolitano de las Artes to make Proyecto Coordenadas: Fotografía en la Vía Pública (Project Co-ordinates: Photography in the Public Road of Buenos Aires). In 2014 she was selected for a residency at the Museum for the History of Polish Jews, situated on the site of the Warsaw Ghetto. She currently lives in Buenos Aires and works as a photographer at the Centro Cultural de la Memoria Haroldo Conti (ex ESMA). She also works with various foundations that run photographic projects and workshops in red light districts and women’s prisons.

Artist’s statement

My photographs vary from social documentation to the formal and intimate portrait. My work challenges social themes such as gender, cultural identity, immigration and current conflicts of a social and political nature. I develop and investigate these themes through taking children’s portraits in various contexts. When I began my work I focused on portraits that personified the psychological state of the children during the development of their gender identification, seen in series such as Beauty Pageants, beauty competitions between young girls in North America.

During the last few years I made a series based on young Latin Americans in different social and cultural contexts. These studies took place in the Jardim Botãnico and the Favelas Pavão­Pavãozinho (the Botanical Garden and the Pavão-Pavãozinho Shanty Town) in Rio de Janeiro and in the horse riding camps and the squares of Buenos Aires where the Murgas and folk dancers perform. These portraits explore the complexity of childhood, of children’s dreams and hopes but also their diverse social realities. I want to document cultural and religious rituals and the ceremonies that mark the transition from infancy.

My last piece was developed in Poland during a residency on the site of the Warsaw Ghetto. I made portraits of women and children from Warsaw’s Jewish community. Many of these people had only recently discovered their roots, which had been hidden by their families many years before in order to survive the war.

Ballroom Dancers

Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakelarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakelarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakelarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakelarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakelarz
Ballroom Dancers. ©Jasmine Bakalarz

Interview with Jasmine Bakalarz

Foto Féminas: How do you view Argentinian photography?

Jasmine Bakalarz: Photography in Argentina is currently very vibrant. There are workshops, schools, exhibitions, grants, prizes, projects, collectives, festivals, books and residencies related to this discipline. While there is no university degree specialising in photography, various spaces and communities substitute an institutional and formal training for another type of photographic education, which is just as valid and productive. On the other hand, it is also important to be able to count on photography museums and to be able to work with and preserve the photographic and historic archives of this country.

FF: What motivated you to make projects mainly representing children?

JB: Since I started working with the portrait, children have intrigued me. I felt they were less inhibited in front of the camera and the exchange they generate in these moments is more genuine. Childhood is a restless time, full of small details that mark the journey. This is what I am interested in making portraits of and freezing in time.

FF: What are you currently working on?

A few months ago I completed a residency in Warsaw at the new Polish museum, the Museum for the History of Polish Jews, situated on the site of the Warsaw Ghetto. Video of the residency. During the residency I made portraits of young women and children, exploring a new generation that is discovering their Jewish roots, which were hidden by their families in the attempt to survive the Second World War. I also made a series on the Polish towns my grandparents escaped from, registering the footprints of their disappeared communities.

The last work I made during the residency was exhibited inside the museum and also in advertisement posters displayed in the streets where the ghetto used to be. The posters were a way of somehow involving the people who now live in that space and who wouldn’t usually enter the museum. This idea of intervening in a public space with art was inspired by various installations previously shown in other cities, mainly from a project that I started last year, Proyecto Coordenadas: Fotografía en la Vía Pública de Buenos Aires (Project Co-ordinates: Photography in the Public Road of Buenos Aires). In 2015 I became interested in making a new edition of this Project in other provinces in Argentina and other countries.

Proyecto Coordenadas / Facebook Proyecto Coordenadas

In 2013 I was contacted by the Canadian Embassy in Buenos Aires to present a project to the committee of the Pan-American Games – Toronto 2015. The NS Photo Exchange Project was selected by the committee and formed part of the Games’ official cultural programme. NS is a photographic project, which comprises online exchanges between the Fundación PH15 (PH15 Foundation) (Buenos Aires, Argentina), Gallery 44- Centre of Contemporary Photography (Toronto, Canada) and OCAD (University of Art and Design, Toronto, Canada).

During this project, artists and young people from both Canada and Argentina will collaborate, working together over six months on a photographic project through the Internet. The idea behind this project is to link the participants using photographs from different stages in each artist’s career, and young people, in a cultural interchange, which breaks down geographic and cultural barriers. These photographs will be exhibited in July during the Toronto Games in Gallery 44- Centre of Contemporary Photography and in September at the MACBA- Museo de Arte Contemporáneo de Buenos Aires (Museum of Contemporary Art in Buenos Aires) and also in the form of public installations displayed through the use of posters and billboards in the streets of both cities. At the same time, there will be platforms for debate, talks, workshops and projects centred on photography within the framework of this project.

NSPhotoProject

To see more of Jasmine Bakalarz’s projects, here.


La fotógrafa del mes de Junio es Jasmine Bakalarz

Jasmine Bakalarz nació en Buenos Aires en 1985 y desde entonces vive entre la Argentina y Canadá. Recibió su licenciatura en Bellas Artes de Concordia University de Montréal, con especialización en fotografía. Realizó talleres en Nueva York con Mary Ellen Mark, en Toronto con Alessandra Sanguinetti, Magnum Photography, y partició en una residencia artística en Letonia con Hellen Van Meene. En la Argentina fue seleccionada para la Beca Fondo Nacional de las Artes EcuNHI 2010, PAC 2013 y actualmente cursa en el programa de posgrado Proyecto Documental con Andrés Di Tella en la Universidad Torcuato Di Tella. Regularmente expone en Argentina (Centro Culttural Recoleta, Museo Emilio Caraffa, Museo Provincial de Bellas Artes Misiones, Galería Bisagra, Fundación ArtexArte, Centro Cultural Borges, ArteBA 2011/13, BAphoto Espacio OSDE 2011) y en el exterior (Nueva York Photo Festival, la Embajada Argentina en París y Berlín, Gallery 44 Toronto, Lilian Rodriguez Gallery Montréal, Kuldigas Center Letonia, McCord Museum of Fine Art Montréal). Sus premios incluyen: Magenta Foundation 2012, Salón Nacional Avon 2010, Banco Ciudad 2010, beca del Ontario Arts Council Canada 2012 y del Fondo Nacional de las Artes 2013. Recibió un subsidio del Fondo Metropolitano de las Artes para realizar Proyecto Coordenadas: Fotografía en la Vía Pública. En el 2014 fue seleccionada para una residencia en el Museum for the History of Polish Jews, situado donde existió el Gueto de Varsovia. Actualmente vive en Buenos Aires y trabaja como fotógrafa en el Centro Cultural de la Memoria Haroldo Conti (ex – ESMA)  junto con diversas fundaciones en proyectos y talleres fotográficos en barrios y cárceles de mujeres.

Artist Statement 

Mis fotografías varían de documentación social a retratos formales e íntimos. Mis trabajos confrontan temáticas sociales como el género, la identidad cultural, la inmigración y conflictos actuales de estructuras sociales y políticas. Desarrolla e investiga estos temas a través de varios ensayos de retratos de niños. Al comienzo mi trabajo se centró en retratos que personifican el estado psicológico de niños durante su desarrollo de identidad de género, como en la serie Beauty Pageants (concursos de belleza de niñas en Norteamérica). En los últimos años realice series de jóvenes Latinoamericanos en diferentes ámbitos sociales y culturales. Estos ensayos fueron situados en el Jardín Botánico y las favelas Pavão Pavãozinho de Rio de Janeiro, campos de equitación y en plazas de Buenos Aires donde actúan las Murgas y bailarines folklóricos. Estos retratos exploran la complejidad de la niñez, de sus sueños y esperanzas pero también sus diversas realidades sociales. Asimismo, quiero documentar ritos ceremonias culturales y religiosas que marcan una transición en la infancia. Mi último trabajo desarrollado en una residencia situada donde fue Gueto de Varsovia, Polonia, retrata a mujeres y niños de la comunidad judía de esta ciudad. Muchos de ellos han descubierto recientemente su origen, ya que estaba escondido en sus familias por muchos años con el fin de sobrevivir a la guerra.

Entrevista con Jasmine Bakalarz

Foto Féminas: ¿Cómo ves la fotografía en Argentina?

Jasmine Bakalarz: La fotografía en la Argentina esta viviendo un momento muy vibrante. Hay talleres, escuelas, muestras, becas, premios, proyecciones, colectivos, festivales, libros y residencias relacionadas a esta disciplina. Al no tener una carrera universitaria especializada en fotografía, varios espacios y comunidades de alguna manera reemplazan una formación institucional y formal por otro tipo de educación fotográfica igual de valida y productiva.

Por otro lado, sería importante contar con un museo de la fotografía y poder trabajar y cuidar más el archivo fotográfico e histórico del país.

F.F: ¿Qué te motiva a realizar proyectos principalmente caracterizados por niños? 

J.B: Desde que comencé a trabajar con el retrato, me intrigaron los niños. Siento que ellos tienen menos inhibiciones frente a una cámara y el intercambio que se genera con ellos en ese momento es más genuino. La infancia es un momento inquieto y lleno de pequeños detalles que marcan un camino. Esto es lo que me interesa retratar y congelar en el tiempo.

F.F: ¿En qué te encuentras trabajando actualmente?

J.B: Hace unos meses realicé una residencia en Varsovia en el nuevo museo Polin: Museum for the History of Polish Jews, situado donde fue el gueto de Varsovia (artista en residencia) & Video de la residencia. Durante la residencia retraté a mujeres jóvenes y niños, explorando una nueva generación que está descubriendo sus raíces Judías ocultas por sus familias con fines de sobrevivir la Segunda Guerra Mundial.

También realice una serie sobre los pueblos de mis abuelos que se escaparon de Polonia, registrando las huellas de sus comunidades desaparecidas.

El trabajo final de la residencia fue exhibido dentro del museo y también en carteles publicitarios en las calles donde estuvo el gueto, de alguna forma involucrando a la gente que vive ahora en ese espacio y que no entra al museo. Este idea de intervenir el espacio público con arte surgió de varias instalaciones previas en otras ciudades, principalmente un proyecto que inicie el año pasado, Proyecto Coordenadas: Fotografía en la Vía Pública de Buenos Aires. Durante el 2015 mi interesa hacer una nueva edición de este proyecto quizá en otras provincias de Argentinas u otros países.

Proyecto Coordenadas / Facebook Proyecto Coordenadas

En el 2013 fui convocada por la Embajada Canadiense en Buenos Aires para presentar un proyecto al comité de los Juegos Panamericanos- Toronto 2015. El proyecto NS Photo Exchange Project fue seleccionado por el comité y forma parte de la programación cultural oficial de los juegos. NS es un proyecto fotográfico de intercambio online entre Fundación PH15 (Buenos Aires, Argentina), Gallery 44- Centro de Fotografía Contemporánea (Toronto, Canadá) y OCAD University- Universidad de Arte y Diseño (Toronto, Canadá)

En este proyecto, artistas y jóvenes en Canadá y Argentina colaborarán trabajando juntos durante seis meses en un proyecto fotográfico a través de Internet. La idea de este proyecto es vincular a los participantes, incluyendo los fotógrafos en diferentes etapas de su carrera y jóvenes en un intercambio cultural que borra las fronteras geográficas y culturales. Estas fotografías serán exhibidas en Julio durante los juegos en Toronto en Gallery 44 Center for Contemporary Photography y en Septiembre en el MACBA- Museo de Arte Contemporáneo de Buenos Aires y también en forma de instalaciones públicas sobre carteles y vallas publicitarias en las calles de ambas ciudades. Al mismo tiempo, habrá mesas de debates, charlas, talleres y proyecciones sobre la fotografía en el marco de este proyecto.

Para ver del trabajo de Jasmine Bakalarz, aquí.

NSPhotoProject 

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