Sara Facio

SARA FACIO

Nace en la Argentina en 1932.

Profesora Nacional de Bellas Artes (1953)

Beca del Gobierno de Francia (1955/56). Reside en París donde estudia Artes Visuales.

Viaje de estudios a Inglaterra, Italia, Alemania, Suiza y Austria.

Entre 1957/60 aprendizaje fotográfico en talleres de profesionales de la Argentina, Francia e Italia; en 1960/61 es asistente de Annemarie Heinrich. Cursos de foto-color en Kodak-Rochester, EE.UU. (1960) y Agfa-Gevaert, Bs. As. (1965).

En 1960 abre un Estudio en sociedad con Alicia D’Amico con quien colabora hasta 1985. Se especializa en retratos, ensayos sociales y periodismo gráfico y escrito, colaborando en diarios y revistas de la Argentina, América y Europa hasta la actualidad.

Crea Secciones Especializadas en los diarios Clarín, La Nación (1964-1974) y en las revistas Autoclub, Vigencia, Cultura, Fotomundo,(1970-1998).

En 1973 funda con María Cristina Orive LA AZOTEA Editorial Fotográfica, que aun dirige, destinada exclusivamente a la publicación de fotografías.

En 1979 es miembro fundadora del Consejo Argentino de Fotografía.

En 1985 crea la Fotogalería del Teatro San Martín (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires) que dirige hasta 1998 y donde presentó más de 160 exposiciones con sus catálogos.

Entre 1995-1999 es Asesora en Fotografía de la Secretaría del Cultura de la Nación y del Museo Nacional de Bellas Artes.

En 1998 crea y presenta en el MNBA la primera Colección Fotográfica de Patrimonio Nacional, en base a donaciones privadas.

Es curadora independiente desde 1961 (Fotografía Argentina en París, Palais Royal) y del Museo Nacional de Bellas Artes desde 1995, (Fotografía Argentina 1895/1995).

Fue invitada y participó en Congresos, Encuentros y Festivales Internacionales como: Photokina de Colonia, 1968 a 1974, Kassel 1993, Alemania ; Encuentros de Arles, Francia, 1979/84/91; México,1981; Italia,1979, 1982; Perú, 1989; España, 1990; Fotofest, EE.UU., 1992; República de San Marino, 1997 ; La Antigua Guatemala, 1999; Paris Photo, 2004.

EXPOSICIONES

Participó en muestras colectivas en la Kunthaus de Zurich, Centro Pompidou de París, Palacio de Bellas Artes de México, Museo de Arte Contemporáneo de Madrid, Casa de la Cultura de Kassel, Alemania, The Saatchi Gallery de Londres, Museo del Barrio en Nueva York, Shadai Gallery, Tokio, Museo de la Fotografía de Charleroi, Bélgica, Museo de Berlín y principales museos de la Argentina.

Sus últimas EXPOSICIONES INDIVIDUALES fueron, en 2010 Teatro San Martín, CABA; Universidad de Tucumán, Argentina; en 2009 Museo de Arte y Memoria, La Plata, Argentina; en 2008 ANTOLÓGICA Sara Facio, presentada en Espacio OSDE de Buenos Aires que itineró hasta diciembre por museos y centros culturales de Misiones, Córdoba, Mendoza, Jujuy, Chubut y provincia de Buenos Aires, en La Plata, Mar del Plata, Pergamino, etc..

También expuso en San Pablo, Brasilia, San Salvador, Brasil.

Retrospectiva en Rosario, CCB:Rivadavia (2007). En Eslovenia,(2006); Senado de la Nación (2005) ; Centro Cultural Recoleta; Fundación Klemm (2004); Antigua Guatemala ; Curitiba, Brasil; Teatro Auditorium de Mar del Plata, Centro Parque de España de Rosario(1997); Centro Pompidou de París (1993); Fotofest, Houston, EE.UU(1992); Encuentros de Arles, Francia (1991), y en galerías privadas de Lima, Amsterdam, París, The Photographer’s Gallery de Londres, Tokio, Milán, Italia, etc.

LIBROS PUBLICADOS

A su primer libro de 1968 Buenos Aires Buenos Aires junto a Alicia D´Amico, con textos de Julio Cortázar, le siguieron muchos otros, siendo los últimos:

2009- La Mirada – Dilan Editores –

2008. La fotografía en la Argentina – La Azotea Editorial

2006- Victoria Ocampo en Fotografías – La Azotea Editorial.

2005- Jorge Luis Borges en Buenos Aires- La Azotea Editorial.

Colección Fotográfica del MNBA- La Azotea Editorial/AAMNBA.

La Fotografía en la Argentina – 1950/1975 – Academia Nacional de Bellas Artes.

2004- Pablo Neruda en Isla Negra -La Azotea Editorial.

2003- Julio Cortázar – La Azotea Editorial
Encuadre y Foco – La Azotea Editorial

2002- Leyendo fotos – La Azotea Editorial

1999- María Elena Walsh- Retrato(s) de una artista libre- La Azotea Editorial

1998- Foto de Escritor -La Azotea Editorial

1996- Fotografía Argentina Actual Dos -La Azotea Editorial

La Fotografía en la Argentina, desde 1840 a nuestros días- La Azotea Editorial

Fotografía Argentina-1920/1950 – Academia Nacional de Bellas Artes.

CEDAL editó el fascículo SARA FACIO de Jaime Potenze en su colección El Arte en la Argentina (1982)

La Universidad de Arizona, EE.UU. publicó (1998) SARA FACIO AS URBAN PHOTOGRAPHERS, ensayo del Prof. David W. Foster.

La Universidad de New Mexico, Albuquerque, EE.UU. publicó Photography and Writing in Latin América de Marcy E. Schwartz (2006).

Asimismo, figura en numerosas historias y enciclopedias, anuarios y recopilaciones editadas en la Argentina, América y Europa.

PREMIOS

 Ha obtenido premios y distinciones como fotógrafa, autora de libros, periodista y editora en la Argentina, Alemania, Austria, Brasil, Rumania, Japón, Francia, Venezuela, México, siendo los últimos la Medalla de los XXII Encuentros Internacionales de Arles, Francia, 1991.Premio al Mejor Libro de 1992 (Witcomb, nuestro ayer) otorgado por la Cámara Argentina de Publicaciones. El Premio Konex de Platino 1992 a la Personalidad Fotográfica de la década 1980/1990; Pirámide de Plata a la Trayectoria del FCBA, 1996. Pirámide de Plata a la Trayectoria, Academia de Artes Visuales, 2000. Premio Trayectoria, Asociación Argentina de Críticos de Arte, 2004. Mejor Libro de Fotografías 2005, Asociación Argentina de Críticos de Arte. Premio de la Cámara Argentina de Publicaciones a los libros mejor editados, 1995-1997-1999 y 2006.

El Correo Argentino ha utilizado sus fotografías en estampillas desde 1965, siendo la última la conmemoración de los 100 años del nacimiento de Jorge Luis Borges.

ENTREVISTA

Podrías hablarnos de tu primera foto que gano un primer premio en Argentina. ¿Qué oportunidades trajo en tu carrera como fotógrafa?

FUE UNA FOTO PARA UN CONCURSO DE FOTO CLUB BUENOAS AIRES EN 1961. Título : “Aproximación a la vida”.

Me abrió un camino, más allá del preciado premio, fue seleccionada para reproducirla en una estampilla del Correo Nacional, firmada, lo que me valió una súbita popularidad. Fue la primera vez que se reprodujo una foto de autor en ese medio ya que antes eran dibujos. Lo publicó toda la prensa.

¿Cómo fue el proceso de edición y fotográfico de tu primer libro, Buenos Aires, Buenos Aires?

Fue un trabajo de unos cinco años que hice con mi socia y amiga ALICIA D’AMICO.

Hicimos las fotos, las seleccionamos y dimos los tamaños a nuestro diseñador, dibujante y pintor OSCAR CESAR MARA. Con él elegimos tamaño del libro, tipografía, etc. hasta estar conformes.

Luego llegó el momento de editarlo; pensamos financiarlo nosotras, pero los costos superaban nuestro capital y comenzamos una recorrida hasta que lo  aprobó EDITORIAL SUDAMERICANA quien pidió a JULIO CORTAZAR que escribiera los textos.

El libro, hasta hoy es comentado y figura entre los mejores libros de la historia de la fotografía en los estudios de Martín Parr (Inglaterra) y Horacio Fernandez (Mexico).

Durante tu larga carrera como fotógrafa, curadora, editora y promotora de la fotografía, cuál ha sido tu motivación principal en continuar como fotógrafa y promotora de la fotografía argentina y latinoamericana. 

Lo principal fue mi profunda comunión con la fotografía. Todo lo que era Fotografía me gustaba hasta ocupar cada minuto de mi vida, tomar fotos, hacer laboratorio, editar reportajes, exposiciones y libros; ser curadora de obras ajenas y estar convencida que tanto la fotografía argentina como la de toda América latina era comparable a igual nivel, a la mejor de Europa, Estados Unidos, Asia o Africa.

¿Cuál ha sido el mayor reto que has tenido que enfrentar como fotógrafa?

Luchar a brazo partido para que sea considerada como una tarea creativa además de ser una digna profesión y un divertido hobby.

Yo como fundadora y curadora de Foto Féminas, me he visto desde mis inicios en la fotografía influenciada e inspirada por la editorial, La Azotea, la cual fundaste en conjunto con la fotógrafa guatemalteca, Maria Cristina Orive. ¿cómo surgió esta iniciativa y si alguna vez imaginaron que esta editorial tendría tal impacto en el desarrollo de la fotografía latinoamericana.

Publicar libros de fotografía fue una ilusión de siempre. Simplemente por amor al libro.

Encontré en Cristina Orive la socia ideal que pensaba en línea paralela y que tenía condiciones que siempre me faltaron, como ser las “relaciones públicas”

Nos complementamos en forma total y siempre publicamos libros o tarjetas postales que nos parecían buenas fotos. Nunca pensamos en si era “vendible”, comercial o amistoso. Con total imparcialidad sólo publicamos lo que nos pareció valioso.

No ignoro que nuestra causa fue tomada por otras personas que también creyeron en el libro fotográfico y algunas de ellas se inspiraron en nuestra tarea. Eso me parece valioso. Ser ejemplo y ser superado. Que cada generación siga haciendo su aporte.

A lo largo de tu carrera has realizado varias colaboraciones, como por ejemplo con Alicia D’Amico, M. Cristina Orive y asimismo fundaste el Consejo Argentino de Fotografía. ¿qué te llevó a realizar estas colaboraciones o asociaciones? ¿Cuáles crees que son las ventajas sobre colectivos y colaboraciones entre artistas?

Creo que los equipos general horizontes mas amplios y pueden desarrollar más proyectos.

No soy la persona indicada para integrar equipos. No más que un dúo. No tengo paciencia, no me gusta tener alumnos ni  ser líder o hablar desde la tribuna. De hecho no doy conferencias, no asisto a mesas redondas ni participo en congresos. Soy solitaria. Vivo leyendo y mirando libros, películas, series de TV, visitando librerías exposiciones y museos. Tambien charlando  o comiendo con no más de cuatro o cinco personas a la vez.

¿Cuál es tu opinión acerca del soporte y reconocimiento de fotógrafas latinoamericana en la industria. ¿dirías qué hoy estamos mejor representadas a cuándo tu empezaste en la fotografía? 

La fotografía no es una isla. Las mujeres logramos un avance importante desde que comencé (1960) a hoy, pero…nunca el merecido por su talento o su trabajo. Mirando los staff de diarios y revistas comprobarán cuántas mujeres hay. Siempre hubo fotógrafas estupendas, desde la inglesa Julia M. Cameron a hoy.Pero difícilmente los varones nos recuerden a la hora de hablar de sus ídolos o maestros. El muchachismo es universal.

¿Cuáles son los planes a futuro para La Azotea?

Estamos en receso. Cristina Orive no está bien de salud y se ha radicado en la maravillosa Antigua, en Guatemala y en la Argentina el  estado financiero que ha dejado un gobierno anterior con sus trabas, cepos y persecuciones impositivas ha lastimado fuerte al nuestro sector. Estamos en pausa.

¿Qué fotógrafos te han conmovido con su obra?

Muchos. En lo puramente estético Sarah Moon o Richard Avedon. En el mensaje y fuerza de imágenes Sebastian Salgado.

¿Cómo crees que debemos estudiar a un Master de la fotografía?

No es mi tema.

A esta nueva generación de fotografas latinoamericanas que les aconsejas como fotógrafas emergente?

Que se comprometan con su época, su entorno y que recuerden que lo que fotografían hoy, ya es Historia.

Para saber más sobre Sara Facio y La Azotea Editorial, aquí.


SARA FACIO

Sara Facio was born in Argentina in 1932. In 1953 she became a professor at the Nacional de Bellas Artes (National Fine Arts). She received a grant from the French government during 1955/6 where she lived in Paris and studied the visual arts. She has also worked in studios throughout England, Italy, Germany, Switzerland and Austria. Between 1957 and 1960 she studied photography in professional workshops in Argentina, France and Italy and during 1960/1 she was assistant to Annemarie Heinrich. She took courses in colour photography at Kodak Rochester in the United States in 1960 and at Agfa-Gevaert, (Buenos Aires) in 1965.

In 1960 she also opened a studio with Alicia D’Amico with whom she collaborated until 1985. She specializes in portraits, social essays, graphic journalism and writing, collaborating with daily newspapers and magazines in Argentina, America and Europe, and continues to do so to this day. She created specialised sections in the daily newspapers, Clarín and La Nación (1964-1974) and in magazines such as Autoclub, Vigencia, Cultura and Fotomundo (1970-1998). In 1973 she founded the photographic publisher, LA AZOTEA, which she still directs, alongside María Cristina Orive, exclusively focusing on the publication of photography. In 1979 she became one of the founders of the Argentinian Council of Photography.

In 1985 she created the Fotogalería del Teatro San Martín (Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires) (San Martín Theatre Photo Gallery, Government of the city of Buenos Aires), which she directed until 1998 and where she curated more than 160 exhibitions from her catalogues. Between 1995-1999 she was photographic advisor to la Nación’s Secretary of Culture and to the Museo Nacional de Bellas Artes. In 1998 she created and presented the Photographic Collection of National Heritage at the MNBA, based on private donations.

She has been an independent curator since 1961, working for Argentinian Photography at Paris’s Palais Royal and at the National Museum of Fine Arts since 1995. She was invited to participate in international conferences, festivals and meetings such as: Photokina de Colonia, (from 1968 to 1974), Kassel (1993, Germany); Encuentros de Arles, France, (1979/84/91); Mexico, 1981; Italy, 1979, 1982; Peru, 1989; Spain, 1990; Fotofest, USA., 1992; República de San Marino, 1997; La Antigua Guatemala, 1999 and Paris Photo, 2004.

EXHIBITIONS

Sara has exhibited her work in group shows at Zurich’s Kunsthaus, the Pompidou Centre (Paris), Palacio de Bellas Artes (Mexico), Museum of Contemporary Art (Madrid), Kassel’s Cultural House (Germany), The Saatchi Gallery (London), Museo del Barrio (New York), Shadai Gallery (Tokyo), the Charleroi Museum of Photography (Belgium), Berlin Museum and the most prestigious museums in Argentina. Her most recent individual exhibitions took place in 2010 at the Teatro San Martín, CABA and the University of Tucumán (Argentina). In 2009 she showed work in the Museum of Art and Memory (La Plata, Argentina). In 2008 a retrospective of her work was shown at Espacio OSDE (Buenos Aires) which travelled until December in museums and cultural centres throughout the Argentinian provinces of Misiones, Córdoba, Mendoza, Jujuy, Chubut, Buenos Aires, La Plata, Mar del Plata, Pergamino, among others. Sara has also exhibited work in San Pablo, Brasilia, San Salvador, Brazil.

Sara has had retrospectives at the C.C.B. Rivadavia in Rosario, Argentina (2007); Slovenia in 2006; Senado de la Nación (Argentina’s Senate Building) in 2005; Centro Cultural Recoleta (Recoleta Cultural Centre), Buenos Aires; Fundación Klemm (Klemm Foundation), Buenos Aires (2004); Antigua in Guatemala; Curitiba in Brazil; Teatro Auditorium de Mar del Plata (Mar del Plata’s Theatre, Centro Parque de España de Rosario (Rosario’s Spanish Central Park) in 1997; Paris’s Pompidou Centre (1993); Fotofest, Houston, USA in 1992; Rencontres d’Arles, France (1991); in private galleries in Lima, Amsterdam, Paris, Tokyo, Milan and The Photographer’s Gallery in London.

PUBLISHED BOOKS

Her first book, Buenos Aires, Buenos Aires, produced in collaboration with Alicia D’Amico and featuring texts by Julio Cortázar, was published in 1968. Many books followed; her most recent publications are listed below.

  • 2009- La Mirada (The Gaze) – Dilan Editors
  • 2008- La fotografía en la Argentina (Photography in Argentina) – La Azotea Editorial
  • 2006- Victoria Ocampo en Fotografías (Photographs of Victoria Ocampo) – La Azotea Editorial.
  • 2005- Jorge Luis Borges en Buenos Aires (Jorge Luis Borges in Buenos Aires) – La Azotea Editorial.
  • Colección Fotográfica del MNBA (The MNBA’s Collection of Photography) – La Azotea Editorial/AAMNBA.
  • La Fotografía en la Argentina (Photography in Argentina) – 1950/1975 – Academia Nacional de Bellas Artes.
  • 2004- Pablo Neruda en Isla Negra (Pablo Neruda on Isla Negra) – La Azotea Editorial.
  • 2003- Julio Cortázar – La Azotea Editorial
  • Encuadre y Foco (Framing and Focus) – La Azotea Editorial
  • 2002- Leyendo fotos (Reading Photographs) – La Azotea Editorial
  • 1999- María Elena Walsh- Retrato(s) de una artista libre (Portrait(s) of a Free Artist) – La Azotea Editorial
  • 1998- Foto de Escritor (Photograph of a Writer) -La Azotea Editorial
  • 1996- Fotografía Argentina Actual Dos (Argentinian Photography, second edition) – La Azotea Editorial
  • La Fotografía en la Argentina, desde 1840 a nuestros días (Argentinian Photography, from 1840 to Present Day) – La Azotea Editorial
  • Fotografía Argentina-1920/1950 (Argentinian Photography: 1920/1950) – Academia Nacional de Bellas Artes.
  • CEDAL, Facio edited the section on Jaime Potenze and his collection in El Arte en la Argentina (The Art of Argentina) (1982).
  • 1998- SARA FACIO – URBAN PHOTOGRAPHERS – The University of Arizona, essay by Prof. David W. Foster.
  • 2006- Photography and Writing in Latin América by Marcy E. Schwartz – University of New Mexico, Albuquerque.

Facio has also been featured in numerous encyclopaedias, annuals, anthologies and stories.

INTERVIEW

 Could you tell us about your first prize-winning photograph in Argentina? What opportunities did this bring for your career as a photographer?

It was a photograph for a competition for a photo club in Buenos Aires in 1961, entitled Approximation of Life. This valuable award opened up a path for me. The work was selected and reproduced on a signed stamp for the National Post, which quickly increased my popularity. It was the first time that an author’s photograph had been reproduced through this medium; previously only drawings were used. This was all covered in the press.

What was the editing and photographic process of your first book, Buenos Aires, Buenos Aires?

This project, undertaken with my partner and friend Alicia D’Amico, took five years to complete. We took the photos, selected them and gave size instructions to our designer, draftsman and painter, Oscar Cesar Mara. With Oscar we chose the size of the book, the typography etc. until we were all happy with it. Then came the moment of editing; we thought we were going to finance it ourselves but the costs exceeded our capital, so we took a different route which led us to work with Editorial Sudamericana (South American Editorial) who asked Julio Cortázar to write the texts. The book, to this day, is commented on and is cited in some of the most important books on the history of photography, such as the studies by Martín Parr (U.K.) and Horacio Fernandez (Mexico).

During your long career in photography, curation, editing and promoting photography, what has been your principal motivation, particularly for promoting Argentinian and Latin American photography?

 The main motivation was my deep connection with photography. I liked everything to do with photography, which has always occupied every minute of my life to this day; taking photographs, developing them in the laboratory, editing features, exhibitions and books, to be curator to foreign artworks and to be convinced that so much of Argentinian photography, like Latin American photography is on a comparable level to the best photography in Europe, America, Asia or Africa.

What has been the biggest challenge you have had to face within photography?

 To fight hard towards demonstrating that photography is considered as a creative endeavour in addition to being a respectable profession and an enjoyable hobby.

As the founder and curator of Foto Féminas, I have found myself, since beginning photography, being inspired and influenced by the editorial, La Azotea, which was established alongside Guatemalteca photography, by Maria Cristina Orive. How did this initiative come about and did anyone, at any point, imagine how much of an impact this editorial would have on the development of Latin American photography?

To publish photographic books was always a dream. It was simply done for the love of books. I discovered that Cristina Orive was the ideal partner, who thought in similar way to me and had requirements that I always lacked, such as skills in “public relations”. We complemented each other well and always published books or postcards that we thought were examples of good photography. We never thought about whether they were “sellable”, commercial or popular. We published everything with total impartiality, according to what we deemed worthy. I don’t overlook the fact that our cause was also taken up by other people, who also created photographic books, with some of these people inspiring our own work. This seems valuable to me, to be an example and to be surpassed, that each generation continues making contributions.

Throughout your career you have made various collaborations, for example, with Alicia D’Amico, M. Cristina Orive and through this you founded the Argentinian Council of Photography. What led you to make these collaborations and associations? What do you think are the advantages of artist collectives and collaborations?

I believe that a group’s horizons are wider, allowing them to develop more projects. I’m not someone who is well equipped to run groups, larger than a duo anyway. I don’t have the patience; I don’t like to have pupils or be a leader or to be put on a platform to talk. In fact I don’t speak or participate in conferences and I don’t attend round table meetings; I’m solitary. I spend my time reading and looking at books, films, TV series, visiting books shops, exhibitions and museums, also chatting or eating with no more than four or five people at a time.

What is your opinion on the support and recognition of Latin American photographers within the industry? Would you say that we are better represented today than when you started photography?

Photography is not an island. Women have made important advances since I began in 1960 to the present day. However the work and talent of female photographers is still not sufficiently celebrated. Looking at the staff on the daily newspapers and magazines you can see how many women there are. There have been brilliant female photographers, from U.K born Julia M. Cameron until today, but it’s difficult because men are remembered when it comes to talking about idols or masters. This male dominance is universal.

What are your future plans for La Azotea?

We are currently taking time out. Cristina Orive is looking after her health and has settled in the marvellous city of Antigua, in Guatemala. In Argentina the financial situation left by the previous government, along with other obstacles and heavy taxation have really hurt our sector. We are currently pausing.

What photographs have inspired your work?

Many. In a pure aesthetic sense, Sarah Moon or Richard Avedon. Regarding the message and the strength of the images, Sebastian Salgado.

How do you think we should study/approach the work of a Master in photography? 

It’s not my theme.

What advice would you give to the new generation of emerging Latin America photographers?

That they engage with their era, their surroundings and remember that photography today, is already history.

To know more about Sara Facio and La Azotea Editorial, here.

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