Lena Szankay

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April’s featured photographer is Lena Szankay

Lena Szankay is a photographer and teacher. She also serves on a cultural management committee. The various countries where she has lived in have influenced her sense of identity. Born in Argentina,  lived in Germany for the first two years of her life. She spent her adolescence in Lima and later emigrated to Berlin in 1989, where she experienced the paradigm shifting events that led to the fall of the Berlin Wall. There she graduated from the Lette-Verein school of professional photography, and was also awarded the title Cámara Oficial de Fotógrafos from the Cámara de Comercio e Industria (Chamber of Commerce and Industry). She has worked as director of the photo gallery Schautankstelle and has organised photographic exhibitions within various German institutions. She returned to Buenos Aires in 2008 and worked as a columnist for three years for Ñ, a cultural magazine for the Argentinian newspaper, El Clarín.

She has exhibited work both individually and in groups since 1995. Some of the places she has exhibited include: the Museum für Völkerkunde (Museum of Ethnology, Hamburg); the Künstlerhaus Bethanien, Haus der Kulturen der Welt (House of World Cultures), the Goethe Institute and the Kreuzberg Museum, all situated in Berlin; the Bienal de Fotografía (Tenerife); Galería Windspiel (Vienna); Al Kahf Gallery (Palestine) and Gallery Twenty Four (Tel Aviv). In Latin America she has exhibited work at MACBA (Museo de Arte Contemporáneo de Buenos Aires), Museo Caraffa, Museo de Bellas Artes Evita, (both in Córdoba), Centro Cultural Rojas de Buenos Aires, Museo de Arte Contemporáneo (Salta), Museo Municipal Castagnino (Rosario), Museo Histórico de Santa Catarina (Florianópolis, Brazil) and Alianza Francesa (Lima). Finally Lena has also shown her work at various art fairs including: Art Lima and Lima Photo (Perú). EsteArte, (Uruguay), Ch.aco (Chile) and Odeón (Colombia).

Szankay was awarded the Acquisition Prize at the II Photography Biennial Arte x Arte (Argentina); the Acquisition Prize at AAGA (Asociación Argentina de Galerías de Arte) and the FELIFA Prize, which resulted in the publication of her work Mímesis in the format of an author’s book. Her photo book Santa Fe Litoral was co-financed by the Universidad Nacional del Litoral. Lena received a creative grant from the Fondo Nacional de las Artes and was selected on two occasions for the Petrobrás Prize, as well as the Espacio Plataforma del Itaú Cultural, the Amec de Fotografía Contemporánea Prize and the Andreani Awards. She was awarded third prize in the subcategory Libros Nature, at the Prix de la Photography in Paris. Her contribution to the medium of photography has also been recognised by the book, Fotógrafas Argentinas Contemporáneas (Contemporary Argentinian Photographers), edited by Editorial La Azotea, in 2013.

To see more of Lena Szankay’s work, please visit her website here.

Mímesis 

Bild zur Ausstellung “MIMESIS“

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Interview with Lena Szankay

FF: How did your work Mímesis come about?

 Lena Szankay: Mímesis emerged from an awareness of certain physical and emotional spaces, which related to my identity. The work came out of reflecting on what it means to be human – from someone’s immediate surroundings to their culture and the tension between the absence and presence of certain factors. As I feel connected to two cultures, those of Argentina and Germany, I opted to work with diptychs constructed with intimate images from both geographical locations. I organised them around three central ideas: the formal, the chromatic and the conceptual. I sought to represent the inevitability of life, such as death, the fragility of the body, the inevitable passing of time and the expiration of beauty. Furthermore, women have always been a focus of my observations. This work was made between 2004 and 2009.

FF: How did you become a photographer?

LS: This arose from an introverted narrative. I started photographing from a very young age and it was a way of communicating with and understanding myself. It also derived from an interest in poetry, which is another way of inspiring new images. I went from literature to the photographic image.

FF: What do you try to represent in your photographic work?

LS: Although this may seem contradictory, I am drawn to the intangible, the states that remain after the facts, the ‘in between’; I aim to make the visible invisible, to create an illusion that remains outside of the photographic window. I am interested in the possibilities of representing a quality, or the representation of an abstract concept. I’m not interested so much in the anecdotal, rather the narrative. That is the main challenge for a photographer: staying away from references. At the same time there is another dimension within my work that is linked to the architectural and the spatial organization of habitats: it’s documental but always has an emotional dimension to it.


La fotógrafa del mes de Abril es Lena Szankay

Es fotógrafa, docente y gestora cultural. Su biografía está marcada por cambios de países que agudizaron su noción de identidad: nacida en Argentina, pero vivió sus dos primeros años de vida en Alemania, su adolescencia en Lima y emigró a Berlín a principios de 1989, observando los cambios de paradigma como consecuencia de la caída del Muro en el mes de Noviembre de ese mismo año. En esa ciudad, egresó de la Escuela Alemana de Fotografía Profesional Lette Verein, además de obtener el título otorgado por la Cámara Oficial de Fotógrafos de la Cámara de Comercio e Industria. Fue directora de la fotogalería Schautankstelle y organizó muestras de fotografía en diversas instituciones alemanas. Retornó a Buenos Aires en el 2008 y fue columnista por 3 años de la revista de cultura del diario El Clarín, en la revista Ñ.

Expone de forma individual y grupal desde 1995, destacándose: Museum für Völkerkunde de Hamburgo, Künstlerhaus Bethanien, Haus der Kulturen der Welt, Goethe Institut y Museo de Kreuzberg, todos ellos en Berlín; Bienal de Fotografía (Tenerife), Galería Windspiel (Viena), Al Kahf Gallery (Palestina), Gallery Twenty Four (Tel Aviv). En Latinoamérica ha expuesto en MACBA (Museo de Arte Contemporáneo de Buenos Aires), Museo Caraffa, Museo de Bellas Artes Evita, (ambas Córdoba), Centro Cultural Rojas de Buenos Aires, Museo de Arte Contemporáneo (Salta), Museo Municipal Castagnino (Rosario), Museo Histórico de Santa Catarina (Florianópolis), Alianza Francesa de Lima.  Presente en las ferias ArtLima, Lima Photo (Perú). EsteArte, (Uruguay), Ch.aco (Chile), Odeón (Colombia), entre otras.

Ha recibido el Primer Premio Adquisición de la II Bienal de Fotografía ArtexArte (Argentina); Premio Adquisición AAGA (Asociación Argentina de Galerías de Arte) y Primer Premio Felifa que consistió en la publicación de su trabajo “Mímesis” en formato libro de autor. El fotolibro “Santa Fe litoral” fue cofinanciado por la Universidad Nacional del Litoral. Beca a la Creación por el Fondo Nacional de las Artes. Seleccionada en dos ocasiones en el Premio Petrobrás, en Espacio Plataforma del Itaú Cultural, en Premio Amec de Fotografía Contemporánea y en Premios Andreani. Tercer Premio en la Subcategoría Libros Nature, del Prix de la Photography, París.

Su aporte al medio fotográfico está documentado en el libro “Fotógrafas argentinas contemporáneas”, editada por Editorial La Azotea, 2013.

Para ver más del trabajo de Lena Szankay, aquí.

Entrevista a Lena Szankay

Foto Féminas: ¿Cómo surge tu trabajo Mímesis?

Lena Szankay: Mímesis surgió de la conscientización de ciertos espacios físicos-emocionales con relación a mi identidad, de lo ligado del ser humano a su ámbito y su cultura y del desgarro de la ausencia y la presencia. Como me considero perteneciente a dos culturas, la argentina y la alemana, opté por trabajar con dípticos los cuales construyo con imágenes de la intimidad de ambas geografías. Los organizo según tres ejes: lo formal, lo cromático y lo conceptual. Busco la condensación del par vida – muerte, de la fragilidad del cuerpo, el inevitable paso del tiempo y la caducidad de lo bello. Las mujeres siempre han sido además, objeto de mi observación.

El trabajo lo realicé entre el 2004 y 2009.

FF: ¿Cómo llegas a la fotografía?

LS: Desde la narración pero introvertida. Fue, desde muy temprano, la forma de comunicarme conmigo misma. También derivó de la poesía, que es otra forma de producir imágenes nuevas. Pasé de la literatura a la imagen fotográfica.

FF: ¿Qué buscas representar en tus trabajos fotográficos?

LS: Aunque parezca una contradicción: lo inasible, los estados que quedan después de los hechos, el in between, busco hacer visible lo invisible, hacer alusión a lo que quedó fuera de la ventana fotográfica. Me interesan las posibilidades de representar una cualidad, o la representación de un concepto abstracto. No me interesa tanto lo anecdótico, sí lo narrativo. Ese es el mayor desafío para un fotógrafo: despegarse del referente. Al mismo tiempo, hay otra dimensión de mi obra que sí se linkea con lo arquitectónico y la organización espacial de habitats: es documental pero siempre con una dimensión emocional por detrás.

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