Rochi León

De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León.
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León.

July’s featured photographer is Rochi León

Rochi León was born and grew up in Lima, Peru. She studied the Fine art at the Universidad Católica (Pontifical Catholic University of Peru) and then photography, at the Centro de la Imagen (Image Centre). She also studied at the Miami International University of Art and Design. León has worked as a photographer for different Peruvian media such as El Comercio, Perú21, Gestión, Velaverde, among others. She currently works as a photography editor for VIÙ, a weekly magazineconnected to the daily paper, El Comercio.

She has always developed her work within the area of documentary photography. Since she was a little girl she felt a close connection with the popular and emerging culture of Peru; defined by the confluence between urban culture and the influences from traditional immigrants in Lima. Her work has mainly been influenced by this cultural hybrid. León tries to give a vision of her country through its different economic, social and cultural levels.

Aguas Populares

The beach is the favorite spot for people to enjoy the hot summer in Lima, but coast is not close to everyone and choosing a fun aquatic option in concrete is almost an obligation. The sea is only approachable to those lucky ones in the city who have the coast near to where they live, but most of the popular and most crowded neighborhoods in Lima don’t belong to that selected group.

At such huge demand public pools are the desired oasis for hundreds of people who intend to fight the excessive heat of an exhausted city. Some of this pools can receive up to 1500 bathers per day each summer season. People from all ages, in family or with friends, enjoy these various liters of water and chlorine, while in the back famous cumbia music is playing.

Its here where any awkward imperfection one believes may have is forgotten. The water accepts the asymmetry and conceals with its waves any particular feature that may differentiate one from another. These spaces don’t allow judgements, homogenizing in the undress and vulnerability, gathering everyone, pairing the differences, universalizing the singular and referring us to the most fundamental principle: in this waters we are all the same.

These photographs were taken in different public pools located in: Comas, Huachipa, Puente Piedra, all districts located in Lima, Perú. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León
De la serie, Aguas Populares. ©Rochi León

Interview with Rochi León

Foto Féminas: What inspires you about Peru?

 

Rochi León: For me, my country inspires everything and what could be better? From its cultural richness to the diversity of its people, spanning coast, desert and jungle. This variety of people and customs, which many try to reject or even deny, is something that I recognise makes up part of the primordial factors that constitute who I am, which I welcome. This nurtures my work and from this I develop my projects.

FF: How did Aguas Populares come about?

RL: The project was born from a commission given to me by a daily paper I was working with. They sent me to cover a piece on summer businesses. One of them needed me to visit the popular swimming pools in ‘conurban’ Lima (districts surrounding Lima). The residents of these zones do not have access to the beaches and therefore these businesses are viewed as beneficial. I saw lots of people enjoying the sun, the music and the water. My commission only required me to spend two hours at these pools but in the end I spent a lot of time in these places with the people that frequented them; I spent almost all day in one of these clubs, for an article that only required one photograph. I returned to the paper so I could hand in my photograph for the page. Later on, those visual experiences from the pool stayed with me and I thought that one day I would return. Two years later I did. When the summer began, so did my visits to many of these clubs; all the ones I wanted to visit opened their doors to me. I used to go on Saturdays and Sundays, when more people would flock to these spaces. The first few times I only observed what happened there and saw how many things occurred in such a short space of time. The next few times I took out my camera and started photographing. I bought a waterproof case as many of the images that make up this series were taken whilst in the swimming pools. The case was worn like a rubber ring, which helped people feel more relaxed with a lens in front of them so they began to act as if it wasn’t there. Each summer, over two years, I regularly attended these places, experiencing marvelous situations, seeing people having so much fun with a little bit of water and wearing a couple of swimming garments, some down to just bare swimming trunks. They were happy, they refreshed themselves without looking around to see who was next to them. This detachment from comparing themselves with one another meant their bodies were freely exposed, which was what I most appreciated. The freedom to be calm without various layers of clothing is something that normally doesn’t occur on beaches with a middle or upper class population. There one is always under the scrutiny of other beach-goers, who are often the people accompanying you.

FF: What represents a good photo for you? 

RL: To define a good photograph according to parameters of composition, style or technique would, for me, feel a little arrogant. Nowadays we have different visual languages that every artist uses according to what they want to communicate, within different branches of photography. We could propose a type of photography without using a photographic camera or we could use a photographic camera to create an image which ultimately does not possess any connection with reality. I think if someone wants to form an opinion about a photo or a project that’s been well realised they would need to consider whether the artist has managed to communicate their original concept and, on the other hand, whether the image or collection of images generates a reaction from the spectator.

To see more of Rochi León’s work, here.


La fotógrafa del mes de Julio es Rochi León

Nace y crece en Lima, Perú. Estudió Artes Plásticas en la Universidad Católica y posteriormente fotografía en el Centro de la Imagen. También tomó un año de fotografía en la Universidad Internacional de Arte y Diseño de Miami.

Ha trabajado como fotógrafa para diferentes medios de prensa peruanos como el diario El Comercio, Perú21, Gestión, Velaverde entre otros. Actualmente trabaja como editora fotográfica de VIÙ, una revista semanal del diario El Comercio.

Siempre ha desarrollado su trabajo en el área de la fotografía documental. Desde niña tuvo un contacto cercano con la cultura popular/emergente en el Perú, la cual se define como la confluencia entre la cultura urbana y las influencias de los inmigrantes tradicionales en Lima. Su trabajo ha sido influenciado en su mayoría por este híbrido cultural. Trata de dar una visión de su país a través de sus índices económicos, sociales y culturales.

Aguas Populares

La playa es el lugar preferido por las personas para disfrutar del caluroso verano limeño, pero la costa no está cerca de todos y optar por una diversión acuática en cemento es casi una obligación.

El mar es sólo accesible para aquellos que con suerte tienen la costa cerca de donde viven, pero la mayoría de los barrios populares y más poblados de Lima no pertenecen a ese grupo selecto. Ante tanta demanda, son las piscinas populares los oasis anhelados por miles de personas que intentan combatir el excesivo calor de una agotada capital.

Gente de toda edad, en familia o con amigos, disfrutan de varios litros de agua y cloro, mientras que de fondo musical suena alguna cumbia de moda. Es aquí donde se olvida cualquier imperfección incómoda que se crea tener. El agua acepta la asimetría y disimula con sus ondas todo rasgo particular que diferencia a uno del otro.

Estos espacios no admiten juicios, homogeneizando en la semi-desnudez y vulnerabilidad, congregando a todos, emparejando las diferencias, universalizando lo singular y remitiéndonos al principio más fundamental: en estas aguas todos somos iguales.

Entrevista con Rochi León

Foto Féminas: ¿Qué te inspira de Perú?

Rochi León: De mi país me inspira todo, lo bueno y lo que podría ser mejor. La riqueza de su cultura y en la diversidad de las personas a lo largo de la costa, sierra y selva. Esa variedad de razas y costumbres de lo que muchos reniegan o incluso niegan, yo lo reconozco y recibo como parte primordial de quien soy, de lo que nutre mi trabajo y a partir de lo que desarrollo mis proyectos.

FF: ¿Cómo surge Aguas Populares?

RL: El proyecto surge a raíz de una comisión del diario en el que trabajaba. Me enviaron a realizar una cobertura de negocios de verano. Uno de ellos requería visitar las piscinas populares de Lima conurbana (distritos que rodean Lima). Los habitantes de estas zonas no tienen acceso a las playas y por ende, estos negocios se ven beneficiados. Me recibió mucha gente disfrutando del sol, la música y el agua. Y una comisión que no debía tardar más de dos horas, me involucró tanto con el lugar y su gente, y pasé casi todo el día dentro de uno de estos clubs, para una nota que sólo requería una foto y mi pronto regreso al diario para poder armar la página. Luego, me quedé con todas estas experiencias visuales y pensé que algún día debía regresar.

Dos años más tarde lo hice. Empezó el verano y empezaron mis visitas continuas por muchos de estos clubs, todos los que me querían abrir sus puertas. Solía ir los sábados y domingos, que es cuando estos espacios congregan más gente. Las primeras veces sólo observaba lo que sucedía, había tanto pasando en tan poco tiempo. Las siguientes veces ya sacaba mi cámara y fotografiaba. Compré un estuche para el agua, por lo que muchas de las imágenes que son parte de la serie son hechas dentro de las piscinas. El estuche lucía como un flotador, lo que me ayudaba a que la gente no sienta los nervios de tener un lente enfrente y actuaban como si nadie los viera. Cada verano, durante dos años, asistí asiduamente, encontrándome situaciones maravillosamente particulares y gente que se divertía con un poco de agua y un par de prendas que hacía de trajes de baño. La gente era feliz, se refrescaban sin mirar quien estaba al lado, este desprendimiento del no compararse ni comparar al resto, estando los cuerpos tan expuestos, era lo que más me gustaba. La libertad de poder estar tranquilo con pocas telas encima, algo que normalmente no pasa cuando se está en una playa de clase media o alta, donde todo el tiempo estás bajo la lupa de tus espectadores, que muchas veces son los mismos que te acompañan.

FF: ¿Qué representa una buena foto para ti?

RL: Determinar una buena fotografía bajo parámetros de composición, estilo o técnica me resultaría un poco soberbio, ya que hoy en día tenemos diferentes lenguajes visuales que cada artista maneja según lo que quiere comunicar, a través de las diferentes ramas de la fotografía. Podemos plantear una fotografía sin utilizar una cámara fotográfica o podemos utilizar una cámara fotográfica para crear una imagen que finalmente no guarde ninguna similitud con la realidad. Creo que si se quiere tener una opinión sobre si una foto o un proyecto está bien logrado lo que se tendría que considerar sería si el artista logra transmitir el concepto que está planteando y, por otro lado que esa imagen o conjunto de imágenes generen una reacción en el espectador.

Para conocer más del trabajo de Rochi León, aquí.

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