Karla Gachet

©Karla Gachet
From the series, Kerly´s Fifteen. ©Karla Gachet

February’s featured photographer is Karla Gachet

Karla always loved the magic of reading and telling tales. For this reason, she dedicates her life to having encounters with strangers to tell their stories. She is attracted to the ordinary, and tries to find the equilibrium where composition intercepts with human life. She lives in the belly button of the world where she knits up her never-ending tales.

Kara Gachet was born in Quito, Ecuador in 1977. Though she studied art and graphic design there, it was studying photojournalism at San Jose State University in California that ultimately captured her imagination. She began working for the newspaper Diario El Comercio in 2005. She also works freelance and is currently represented by the London based agency Panos Pictures. She has published two books alongside her fellow photographer and husband, Ivan Kashinsky. The first is entitled Historias Mínimas: De Ecuador a Tierra del Fuego (2009) (Mining Histories: From Ecuador to Tierra del Fuego) which documents a journey through Ecuador, Peru, Bolivia, Chile and Argentina. This book is comprised of fourteen photographic chronicles that were documented during their travels. Her latest book, Gypsy Kings (2012) is a collection of photographs taken in Romania that tell a story about a community of gypsy millionaires. Gachet has been recognised by some of the most prestigious competitions in photojournalism such as World Press Photo (2010), POY (2010) and BOP (2008). She also won third place for ‘Best Photographer of the Year’ for POYi Latin América (2011). Her photographs have been exhibited in Quito, Cuenca, London and Los Angeles. She creates work alongside Kashinsky under the collective Runa Photos (2011), a platform for documentary photography.

To see more of Karla Gachet’s work, here.

To know more about Runa Photos, here.

Kerly’s Fifteen

Kerly Aguayo lives in the Hacienda La Mariana, (Los Rios province, Ecuador) along with her parents, siblings, aunts, uncles, cousins and grandparents. To the people of the province of Los Rios they are known as Montubios. They work their land; care for their animals and are champions in the Rodeos Montubios. The family’s girls always wait anxiously for their quinceañeras, which are celebrated with large, pink parties. They say the quinceañera is the way in which the parents show society and potential suitors that their daughter is a woman. Kerly’s big day is a bustling event complete with numerous hairstyles, dresses and food. The whole of the Aguayo family help Kerly’s parents by contributing towards different aspects of the party. Some bring food, others drink, others give the dress to the young girl, and so on. Her younger cousins are part of her court and have practiced a choreographed dance to perform on this highly anticipated night. This story forms part of a bigger one about the Aguayo family who I began to document in 2008.

From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's fifteen.
From the series, Kerly’s fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet.
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet.
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet
From the series, Kerly's Fifteen. ©Karla Gachet.
From the series, Kerly’s Fifteen. ©Karla Gachet.

Interview with Karla Gachet

Foto Féminas: How did your project Kerly’s Fifteen, come about?

Karla Gachet: Kerly’s Fifteen is part of more extensive work based around the Aguayo family who I started to photograph in 2008. They are a family from the Los Rios province in Ecuador who I met whilst taking photos of Montubio Rodeo (they are Ecuadorian cowboys) in Mocache, near to where they live. They invited me to their home, the Hacienda La Mariana, where the whole extended family lives. It has been very interesting to see how their lives have developed and how their children have grown up etc.

F.F: How did you come to be a photographer?

K.G: This is a difficult question to answer…as I think that photography came to me. One has to be in the places that attract them, looking for stories they truly care about so to ensure these things ultimately come to them, so in this sense photography came to me by its own accord.

F.F: What inspires you about Latin America?

K.G: The stories that are woven in Latin America are my weakness; I love them. Their colour, light and their peoples’ relationships with one another and the land. More than anywhere, the countryside has a more varied dynamic than the city. People still live within a community that believes in magic. Recording these stories is a very spiritual experience for me; I always come back from them a little different. To work in Latin America will always give you another perspective on life.


A Karla siempre le gustó lo mágico de leer y contar cuentos. Por esto, le dedica su vida a tener encuentros con extraños para retratar sus historias. Atraída a lo cotidiano, trata de encontrar el equilibrio donde lo visual intercepta a lo humano. Vive en el pupo del mundo desde donde teje sus historias de nunca acabar.

Karla Gachet nace en Quito, Ecuador en 1977. Estudia arte y diseño gráfico, siendo finalmente seducida por el fotoperiodismo en la Universidad de San José, California. Trabaja para Diario El Comercio (2005) convirtiéndose en la primera mujer que forme parte de su staff de periodistas gráficos. En la actualidad trabaja freelance y está representada por la agencia Panos Pictures de Londres.  Publica en medios como National Geographic Magazine, Smithsonian y The New York Times, entre los más prestigiosos. Ha publicado dos libros junto con su esposo también fotógrafo, Ivan Kashinsky. El primero “Historias Mínimas: De Ecuador a Tierra del Fuego” trata sobre un viaje al sur, donde documentan catorce crónicas durante un viaje por tierra a través de cinco países. Su último libro “Gypsy Kings” (2012) recoge el material de una historia que realizaron en Rumania sobre una comunidad de gitanos millonarios.  Gachet ha sido reconocida en los mejores concursos de fotoperiodismo como World Press Photo (2010) POY (2010) BOP (2008) y ganó el tercer lugar en “Mejor Fotógrafo del Año” del POYi Latin América (2011). Sus fotografías han sido expuestas en Quito, Cuenca, Londres y Los Ángeles. Crea junto con Kashinsky el colectivo Runa Photos (2011), una plataforma de fotografía documental.

Kerly’s Fifteen

Kerly Aguayo vive en la Hacienda La Mariana, (provincia de Los Rios, Ecuador) junto a sus padres, hermanos, tios, primos y abuelos. A la gente de esta provincia, Los Rios, se la conoce como montubios. Ellos trabajan su tierra, cuidan sus animales y son campeones en los Rodeos Montubios. Las niñas de su familia siempre esperan con ansias sus quinceañeras, pues estas son celebradas con grandes fiestas rosadas. Se dice que la quinceañera es la manera de que los padres enseñan a la sociedad y a posibles pretendientes, que su hija ya es una mujer. El dia de Kerly fue muy agitado entre peinados, vestido y comida. Toda la familia Aguayo apoya a los padres contribuyendo con partes de la fiesta. Unos traen comida, otros bebida, otros le dan el vestido a la niña etc. Sus primos aún menores son parte de su corte y practican una coreografía para bailar en la noche tan esperada.  Esta historia es parte de una mas grande sobre la familia Aguayo, a la cual he venido documentando desde el 2008.

Entrevista a Karla Gachet

Foto Féminas: ¿Cómo surgió tu proyecto, Kerlys Fifteen?

Karla Gachet: Kerly’s Fifteen es parte de una trabajo mas extenso sobre la familia Aguayo. Empecé a fotografiarlos en el 2008. Es una familia de la provincia de Los Rios en Ecuador. Los conocí cuando hacía fotos del rodeo montubio (son los cowboys de Ecuador) en Mocache, cerca de donde ellos viven. Me invitaron a su hogar, la Hacienda La Mariana donde vive toda una familia extendida. Ha sido muy interesante ver como su vida se ha desarrollado y como han crecido los niños, etc.
F.F: ¿Cómo llegas a la fotografía?
K.G: Esta pregunta no la entiendo muy bien.. Creo que la fotografía me llega a mi. Uno tiene que estar en los lugares que le atraen, buscar las historias que le importen mucho que le lleguen, y de ahí la fotografía llega por si sola.
F.F: ¿Qué te inspira de Latinoamérica? 
K.G: Las historias que se tejen en Lationamérica son mi debilidad. Me encantan. El colorido, la luz, las relaciones entre las personas y entra estas con la tierra. Sobre todo en el campo, hay otras dinámicas que en la ciudad. La gente aún vive en comunidad y aun creen en lo mágico. Para mi es muy espiritual hacer estas historias, siempre regreso un poco cambiada, trabajar en Latinoamérica siempre te da otra perspectiva de la vida.
Para ver más del trabajo de Karla Gachet, aquí.

Para saber más de Runa Photos, aquí.
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